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致中国游戏行业:国有外援,不可渎也

请外援从来都不是丢脸的事情。最早在《左传·昭公二十六年》中就有提到:“国有外援,不可渎也。”在春秋时期,古人就知道外来的援助不可轻慢。

在自身实力有待提升、或者是项目是外援方的擅长领域的情况下,邀请外来的援助帮忙都是非常有效率的提高实力的方法。这个方法不但适用于足球、篮球和电竞等项目的比赛场上,同样也适用于国内的游戏业界。

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延续了近二十年的一纸游戏禁令已经结束,但在这缺失的十几年中,中国游戏公司几乎没有资本进行底蕴积累,而解禁之后,很快就遇上了这个全球共同竞争的手游时代,国内游戏公司就像是少年初出茅庐,就要直接站上世界擂台,与各路猛男同台竞技一样。这听起来有些残酷,但有危险的地方,当然也伴随着机遇,在手游这个全新的舞台上,国内游戏厂商与国外游戏厂商的差距被前所未有地缩小,这也是国内游戏公司发展的绝佳机会。

俗话有说,“师夷之长技以制夷”,对于底子较薄的中国游戏公司来说,学习外国游戏的优秀之处、学习外国游戏运营的先进经验,都是快速进步的捷径。但部分厂商的粗制滥造,对原创性和版权的忽视,以及盲目追求短期获利的指导方针,却让“国产游戏”这一名词蒙上了厚厚的泥垢。

不顾本土国情盲目引进外国游戏、没有进行适宜的本土化固然让人惋惜,但更恶劣的是部分国产游戏直接换皮外国游戏、滥用无版权动漫游戏人物形象、盗用国外美术音乐素材等行为的屡见不鲜。把给别的游戏量身定做的音乐美术人物玩法直接搬过来,不同游戏的东西一咕噜地塞在同一个游戏里,只会让人觉得充满违和感。而这些“外援”不仅长久以来无名无份,甚至有的还被错认为是贼的亲儿子,世纪奇冤不过于此。

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在这款游戏中,你看到多少熟悉的身影?

不过让人欣慰的是,这两年有越来越多的国内厂商版权意识变强,也意识到出色的外援的重要性。为了提高游戏的品质,有越来越多国内游戏开发者与世界一线内容制作者合作,游戏玩家也因此可以看到越来越多有优秀外援的游戏出现。

其中最常见的,就是目前很多二次元手游的“标配”——日本声优。国内虽然有专业的配音演员,但其中大多数只有为外国电影和国产电视剧配音,为动漫游戏配音的经历较少。另外,国内配音演员人数非常少,而且因为没有规范的专门教育,也有青黄不接的现象。国内配音行业尽管有黄莺、翟巍等实力老将,近年阿杰、边江、季冠霖、山新等新生代也逐渐受大众注目,但国内配音演员仍有普遍专业素质较低和人数较少等缺陷。

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参与《甄嬛传》等电视剧配音的配音演员季冠霖

而在日本,声优行业已经发展了近百年,形成了成熟的业界链条,每年,多个声优专门学校都为业界输出经过层层筛选最终脱颖而出的优秀人才。国产游戏邀请的一般都是日本的当红声优,在如今《声优名鉴》登记在册的1300多名职业声优中,真正当红的不到 10%。能站在日本业界顶点的这些声优们都有着很高的专业性和职业素养,在世界上都是有着顶尖水准的一流人才。

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国内游戏厂商起用日本当红知名声优除了考虑到实力之外,也是考虑到了他们对看着动漫长大、热爱二次元文化的年轻人们的天然的号召力。现在的声优越来越趋向于偶像化,只为了某个声优而去玩一款新游戏,对于现在的年轻人来说已经是一种稀疏平常的事情。比如说,《阴阳师》就邀请了杉山纪彰、铃木达央、钉宫理惠、泽城美雪等实力派的声优加盟。

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曾参与《阴阳师》和《永远的7日之都》配音的钉宫理惠的粉丝就戏称自己是得了“钉宫病”,“听不到钉宫的声音就活不下去了”,声优对粉丝的影响力可见一斑。

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钉宫理惠为《永远的7日之都》献声

如果说声优起到的作用更像是锦上添花,那决定了游戏第一观感的人设和美术,就是至关重要的了。也因为人设和美术是如此重要,交给外国画师来完成亦要承担更多的风险。无论是在沟通画面细节的细微调整,还是解说世界观和角色设定,因为语言的障碍和双方文化背景的差异,制作组要跟外国画师沟通都要付出更多的交流成本。尽管邀请外国画师是有如此多的困难,还是有制作组愿意付出这些人力和资源去换取更符合游戏调性的游戏图。

比如说《少女咖啡枪》就邀请了大枪苇人担任人设。大枪苇人是日本知名的插画师,他笔下画风柔和楚楚可怜的少女令他在国内外二次元圈子内有着很高的人气。

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邀请了知名插画师大枪苇人担任人设的《少女咖啡枪》

游戏作为“第九艺术”,注重画面、音乐、氛围等多方面同时给感官带来的刺激,但在国内游戏制作、特别是手游制作中,音乐却经常被忽视。有的制作方是碍于成本原因,也有的厂商是纯粹的偷懒,他们或者出一点钱随便找个外包,又或者直接从网上下一些素材,总之只要让游戏有点声音就好了。厂商们对音乐不重视,一定程度上也与许多手机游戏玩家喜欢静音进行游戏有一定的关系:既然没人听,厂商就随便做做,玩家无意中打开一听,怎么这么难听,又把音乐关上了,久而久之,就是个恶性循环。另一方面,音乐做好了,也难以像漂亮的游戏原画一样容易被传播。听起来,确实是个性价比不高的事情。

当然,这不代表就没有游戏制作方愿意为游戏添加优秀的音乐,甚至是邀请世界一流的音乐人来专门打造游戏音乐。比如说网易即将推出的首款都市传说手游《永远的7日之都》,就邀请了日本音乐大师川井宪次来创作全套的游戏配乐。

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光听名字可能有人不熟悉,但只要说到他的作品,相信很多人就知道了。他最早是创作电影配乐的,中国人所熟知的《午夜凶铃》《贞子3D》的配乐就是出自他手,他也曾为许多中国电影创作过配乐,比如说《叶问》三部曲、《狄仁杰之神都龙王》以及本月刚上映的《绣春刀·修罗战场》的配乐都是由他负责。除了电影之外,他还多次为动画配乐,比如说《Fate/stay night》《机动战士高达00》《机动警察》系列、《攻壳机动队》等。川井宪次的配乐能够烘托氛围,与影片画面一同,带给观众沉浸式的体验。有了他的加盟,相信《永远的7日之都》的音乐质量一定非常令人期待。

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除了这些游戏本身的内容之外,也有游戏邀请国外的优秀人才来为游戏进行宣传。比如说《螺旋境界线》的OP动画就完全由日方班底制作完成,官方还邀请了曾制作《CODE GEASS 反叛的鲁路修》、《机动战士高达》系列等动画作品的日本著名导演大桥誉志光担任总监制。

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不论是在声优还是音乐方面提升品质,可能对手机游戏来说并不是必须的,这些要素对提升游戏运营数据也不能起到非常直接的作用。但是实际操作起来,却非常麻烦,不仅要寻找靠谱的合作伙伴,还牵扯到了游戏策划、设计师、文案等多个方面的互相配合,是赚快钱还是沉下心来提高品质,对于某些急功近利的厂商来说根本是无需思考的选择题。

但经过了几年的沉淀,国产游戏在经历了渠道为王的年代后,又重新回归了内容为王、产品为王的时代。不管是在国内,还是在海外,游戏本身才是最关键的所在,能够支撑中国产品在世界舞台上竞争的,终究也是游戏的自身素质。

剧情、美术、音乐……这些项目确实都能对游戏品质的提升提供助益,正是这些东西构成了游戏最扣人心弦的一部分,也能让游戏立下区别于其他手游的有力根基。

虽然不能说只要这些项目拥有高素质,就可以让游戏成功,但起码我们能从这些细节得知厂商对“做好游戏”这件事的诚意。而对目前的中国游戏行业来说,想要“做好”,请外援还是一个比较高效且保质保量的方法。今天我们能看到世界级音乐大师为《永远的7日之都》配乐,明天我们更可以看到更多优秀的人才参与到我们的游戏制作之中。

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早在2014年,就有人下了定论,称手机游戏的生命周期不过是6个月-1年时间,或许因为如此,也有游戏厂商刻意压缩手游的制作周期,甚至三个月就能出来一款游戏。在这样快餐式的大环境下,很庆幸有越来越多的制作团队舍得花大量的时间和心血,去精雕细琢细节、从细处提升游戏的品质,甚至是邀请世界一流的内容制作者来提供内容,这种奢侈的精神是我们如今的游戏业界最为缺乏的。

我们有理由相信,中国的游戏界会在这些点点滴滴的进步中,不断往前。

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